Як 1150 мегатонн тротилу: Названа дата падіння астероїда Бенну

500-метровий камінь все ближче підлітає до Землі. Вчені побоюються, що в один прекрасний момент наша планета його до себе притягне.

Ось тут дуже наочно показано, що навколо нас літає, а іноді падає. Спочатку найскромніший (і тим не менш 20-метровий) Челябінський метеорит, далі — то, що відвідало нас в районі Тунгуски (в півтора рази вищий за статую Свободи), над ним височіє довгий (близько 400 метрів) гість з іншої зоряної системи — Оумуамуа , а поруч з ним якраз той товариш, про який зараз піде мова, — Бенну. Діаметр — близько 500 метрів.

За підрахунками вчених, падати така штуковина буде зі швидкістю майже 13 кілометрів в секунду, обвалення буде = вибуху в 1150 мільйонів тонн в тротиловому еквіваленті. Треба сказати, найпотужніша в історії Цар-бомба — це як 58 мільйонів тонн тротилу.

Цей астероїд відкрили зовсім недавно — в 2013 році. І він так зацікавив вчених, що вже в 2018-му NASA відправило до нього зонд OSIRIS-REx. І Осіріс, і Бенну — це імена персонажів давньоєгипетської міфології. Осіріс — бог загробного світу, Бенну — птах, що символізує воскресіння, як фенікс. Так ось, космічний апарат NASA два з половиною роки кружляв близько Бенну, а 20 жовтня 2020 року навіть приземлився на нього. Правда, всього на шість секунд — як би доторкнувся і відскочив. Але цього вистачило, щоб взяти зразки. Зараз він везе їх до нас, повинен долетіти восени 2023 року.

Отже, що це таке. Зліплена купа каміння, валунів, дрібного щебеню і піску. У деяких місцях досить багато магнетиту — оксиду заліза, цей мінерал відомий своєю здатністю притягувати металеві предмети. Є думка, що ця брила прилетіла з поясу астероїдів між Марсом і Юпітером і колись була частиною чогось більшого — кілометрів на сто.

Тепер цей уламок невідомо чого обертається навколо Сонця приблизно на тій же відстані від нього, що і Земля. Те стає трохи ближче, то трохи далі: орбіта еліптична, але не дуже сильно витягнута. І навіть швидкість його руху по орбіті порівнянна з нашою — один оборот він робить за 1,2 земного року. Тобто трохи повільніше летить. Хоча вимірювання показують, що непомітно прискорюється. І за рахунок того, що ми з ним рухаємося несинхронно, а знаходиться він приблизно в наших краях, час від часу він до нас наближається. Притому, якщо підрахувати всі зустрічі з ним за останнє сторіччя і всі зустрічі років на двісті вперед (що і було зроблено), то видно, що з часом він буде пролітати все ближче і ближче. Наприклад, в 2005 році він пройшов на відстані в 15 разів далі Місяця, а в 2135 році виявиться майже на тій же дистанції, що і наш природний супутник.

Саме цим він і «цікавий», м’яко кажучи. У NASA вважають Бенну одним з двох найнебезпечніших для Землі астероїдів. Другий — це 1950 DA, він більше кілометра в діаметрі, його орбіта набагато більш витягнута, він навіть до орбіти Марса долітає.

Вчені підозрюють, що під час зустрічі в 2135 році тяжіння Землі може змінити траєкторію Бенну і направити астероїд на шлях неминучого зіткнення. Астрофізики називають це гравітаційної замковою щілиною. Астероїд потрапляє туди — і як би відкриває двері, що ведуть до катастрофи. Точно передбачити, як і коли це буде, дуже складно, вчені розглядають цілу колекцію можливих варіантів і аналізують, що відбувається в кожному випадку.

При цьому враховують гравітацію Сонця, Землі, інших планет, гіпотетичний проліт повз іншого астероїда і навіть таке незначне на вигляд явище, як ефект Ярковського. Його відкрив в 1900 році російський інженер Іван Ярковській. Суть ефекту можна пояснити відомою приказкою: «Крапля за краплею вода камінь точить». Справа в тому, що астероїд обов’язково нагрівається на сонячній стороні. З освітленій поверхні випаровуються гази, піднімається пил та інше. У випадку з Бенну виникає приблизно 10-сантиметровий шлейф. І це створює дуже-дуже слабку, але тягу. За словами вчених, вона по своїй силі як три виноградини, покладені на поверхню. Тобто це, здавалося б, ні про що, але в великому часовому масштабі «крапля за краплею» впливає на траєкторію.

І з урахуванням всього цього виявляється, що одна з гравітаційних замкових щілин веде до падіння Бенну на Землю 24 вересня 2182 року. Така ймовірність оцінюють все ж як вкрай малу: один шанс на 2700, або 0,037%. Але ймовірно, самі розумієте, штука дуже цікава і загадкова.